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網絡時代新聞何價/創業投資者聯盟召集人 梁頴宇

時間:2018-04-03 03:15:44來源:大公網

  Facebook年初決定更改演算法,減少向用戶推送新聞媒體貼文,引起極大回響,很多人擔心會扼殺新聞媒體生存空間,一些倚賴Facebook曝光催谷流量的內容農場,收入勢必隨流量大跌,反應尤其激烈。然而,這一個重擊未嘗不是讓新聞媒體痛定思痛,認真在網絡時代找一條出路的契機。

  Facebook面世時是社交媒體,搭建平台讓用戶跟親友分享生活點滴,又或交流想法。只是後來愈做愈成功,忽然想跨界做企業及品牌推廣和新聞,以拓闊廣告市場;為了吸引更多企業、品牌和新聞媒體開設專頁,數年前策略地調整了演算法,優先在用戶動態時報推送這些專頁的貼文,原意是互惠互利,讓企業、品牌和新聞媒體能接觸到其廣大用戶,然後多些落廣告。

  沒想到此閘一開,傳統新聞媒體受惠之餘,大批內容農場成功搶佔先機。這些網站針對Facebook演算法,嵌入大量熱門關鍵詞,製作一些標題搶眼、內容空洞、誇張失實或抄襲的文章,甚至憑空捏造假新聞,騙過演算程式大量推送到Facebook用戶頁面,藉此帶來高流量賺取豐厚廣告收入;反觀傳統媒體發文較嚴謹規範,不跟風鬥嘩眾取寵,極速被邊緣化。

  路透社去年發表一份報告,研究了全球三十個國家網民的習慣,發現年輕人使用社交媒體的頻率高於網上新聞網站、電視和報紙,網絡更成了美國人主要消息來源。Facebook如願成為主要新聞渠道,生意額水漲船高,去年整體營收達406.5億美元,年增長率47%,代價是大量劣質文章、假新聞和企業廣告貼文充斥用戶版面。

  幾年下來,Facebook負評有增無減,去年更捲入俄羅斯涉嫌借社交平台發放假新聞,操控總統選舉的風波。創辦人朱克伯格終於醒悟要正視假新聞亂象,今次明言要去蕪存菁,把企業和新聞專頁貼文排序推後,重新優先推送好友貼文,並嘗試藉用戶調查找出可信的新聞機構,變相封殺內容農場,農場主人自然叫苦。對廣大用戶來說則是大喜訊,從此可以免受大量無聊資訊轟炸;至於傳統新聞媒體,難免也受牽連,是時候重新審視網絡發展策略。

  面對網絡資訊氾濫,傳統新聞媒體一直無招架之力。以香港為例,傳統媒體多跳不出舊框框,潮流興什麼就加一點,開發網站、應用程式、Facebook專頁、拍片上YouTube都是人有我有,成效自然不彰。少數沒有包袱的新媒體,嘗試走純網絡策略,為盡快打響品牌和取得流量,自願免費上載新聞和資訊到一些知名社交平台,如Facebook、YouTube等爭取曝光,藉着相關連結於短時間內累積不俗流量,但能夠獲利的卻寥寥可數。

  一眾新聞媒體用核心資源交換流量,社交平台吸收來自四方八面的養分,就像武俠小說主角學了吸星大法般,集各家所長變成武功最強,人人都上社交媒體瀏覽新聞,進一步提升流量和壟斷廣告收益。Facebook去年廣告收入年增長49%,至399.4億美元,佔總營收98%,一眾依附其生存的新聞媒體望塵莫及,社交平台到底是敵是友,一時間也難計得清。

  雖然,Facebook也嘗試推出與新聞媒體分拆廣告收益的服務,但文章不能連結到新聞媒體自家網頁,合作媒體變成無保證收益的內容供應商,還要犧牲流量,算盤自然打不響。更何況社交平台出於自身利益不時修改遊戲規則,像這次修改演算法就牽連甚廣,教大小新聞媒體疲於奔命去找對策,一個被人牽着鼻子走的經營模式,不會是真正出路。

  互聯網普及前曾叱吒一時的傳統媒體大亨梅鐸最近便公開呼籲,Facebook和谷歌若真心認同新聞要真實可信,應參考以往收費電視模式向新聞媒體支付轉載費,理由是正規新聞媒體提供可信的內容,提升了兩大社交平台的價值和信譽。此建議觸發支持和反對者激辯,社交平台最大籌碼是能轉介大量流量給新聞媒體,美國之前也有新聞媒體組成聯盟與主要社交平台商議,冀能得出雙方都能接受的安排,只是迄今未有實質進展。專業新聞在免費資訊充斥的網絡時代,到底是否還有價?恐怕還要爭論好一段時間。

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